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Alergia a animais

Uma alergia é uma resposta imune excessiva a uma substância comum, como pólen, poeira (ácaros) ou pelos de animais, e que uma parcela da população, com predisposição genética e exposição a essa substância, pode desenvolver manifestações de doenças.

No caso de alergia a animais de estimação, é uma reação causada pela inalação ou contacto com proteínas encontradas nas células da pele do animal (pelo), saliva, suor, urina ou pelo que causa uma reação inflamatória. A exposição prolongada ou regular a um alérgeno (por inalação ou contacto direto) pode causar inflamação contínua (crónica) das vias aéreas, levando a rinite e/ou asma.

A alergia a cães e gatos afeta cerca de 10% a 20% da população mundial e a sua incidência é crescente, representando um crescente problema de saúde pública.

Manifestações clínicas

Os sintomas de alergia são principalmente respiratórios, como espirros, nariz escorrendo, nariz entupido, comichão no nariz, olhos, e no céu da boca ou na garganta; olhos vermelhos, pressão e dor na face; tosse. Algumas pessoas podem apresentar sinais e sintomas de asma, como dificuldade para respirar, pressão ou dor no peito. Mas o contacto direto com um animal de estimação também pode desencadear uma doença de pele – dermatite alérgica – causando sinais e sintomas como vermelhidão, manchas elevadas na pele (urticária), eczema e comichão na pele.

Deve-se notar que pacientes com asma e alergias a animais podem ter mais dificuldade em controlar os seus sintomas e correm maior risco de ter um “ataque de asma” que requer tratamento imediato e possível atendimento de emergência.

As alergias a animais de estimação são mais comuns, associadas a cães e gatos, mas também podem ocorrer em outros animais de estimação, como roedores (hamsters, ratos, porquinhos-da-índia) e coelhos. Os alérgenos de roedores geralmente estão presentes no pelo, , saliva e urina e podem se acumular na sujeira ou serragem no fundo das gaiolas.

As alergias a animais de estimação são raramente causadas por animais que não têm pelo, como peixes e répteis.

Os pelos de cães e gatos são um problema particular por as partículas serem muito pequenas (menores que os alérgenos de ácaros) e podem permanecer no ar por longos períodos com circulação mínima de ar.

Acumulam facilmente em móveis estofados e aderem às roupas.

A saliva de um animal de estimação pode ficar presa / “presa” em tapetes, roupas de cama, móveis e roupas.

Quanto ao gato, se tirar o gato de casa, limpar todas as paredes, lavar as roupas, lavar as cortinas, ainda vai demorar seis meses para os níveis de proteína voltarem ao normal.

Fatores de risco

É provável que desenvolva alergias a animais de estimação se alergias ou asma ocorrerem na sua família.

A alergia a cães e gatos tem sido considerada um importante fator de risco no desenvolvimento de rinite alérgica e asma. No entanto, na última década, há evidências que sugerem que a exposição precoce a cães antes de um ano pode ter um efeito protetor na prevenção da sensibilização a doenças alérgicas. Da mesma forma, existem estudos com resultados mistos em relação à exposição precoce de gatos. Ainda não há consenso em expor os animais e prevenir o aparecimento tardio de asma ou outras doenças alérgicas.

Diagnóstico

Um teste de picada na pele, conhecido como “teste de alergia”, é a maneira mais comum de diagnosticar alergias a animais de estimação.

Para este teste, uma pequena quantidade de extrato de alérgeno de um cão ou gato, ou outro animal é aplicada na pele. A sua pele é então perfurada com uma pequena lanceta estéril, que permite que o fluido penetre sob a superfície da pele.

Após 15-20 minutos, é feita uma avaliação e verificada a existência de pápula (inchaço) ou vermelhidão.

O médico também pode solicitar exames de sangue.

Tratamento

Não ter animal de estimação é o melhor tratamento. No entanto, se tem e não consegue se afastar do seu animal de estimação, pode haver algumas estratégias para reduzir a exposição:

Faça do seu quarto uma zona livre de animais de estimação. Mantenha a porta do quarto fechada e limpe o quarto regularmente – ou melhor ainda, peça a alguém para fazer isso, para não entrar em contacto com pelos.

Remova os tapetes e não deixe o seu animal de estimação usar o sofá e as cadeiras. Para evitar que o seu espaço fique muito sóbrio, use tapetes que você pode lavar regularmente em água quente para remover quaisquer pelos de animais de estimação.

Evite aspirar o máximo possível (em última análise, um benefício para rinite alérgica) ou use uma máscara contra poeira, pois aspirar lava os pelos presentes em carpetes e tapetes no ar, desencadeando os seus sintomas.

Considere o uso de um filtro ou purificador de ar para remover alérgenos do ar. No entanto, nenhum filtro de ar removerá os já presos à superfície.

Peça a alguém que não tenha alergia a animais de estimação que escove o animal do lado de fora para remover os pelos e limpar a caixa.

Mesmo com todas essas estratégias de prevenção, é impossível evitar todos os gatilhos de alergia produzidos pelos animais de estimação. Portanto, o tratamento farmacológico é a melhor opção para atacar os seus sintomas. Vários tratamentos estão disponíveis, incluindo pílulas, sprays nasais e colírios. Escolha o tratamento que melhor se adapta ao tipo e gravidade dos seus sintomas e ao seu estilo de vida.

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